Facebook 因反竞争行为被 FTC 起诉

Facebook 被联邦贸易委员会 (FTC) 起诉,称其多年来一直从事反竞争行为,以保持其市场领导者的地位。

该诉讼于今天提起,在对 Facebook 采取任何行动之前,这些指控必须在法庭上得到证实。

尽管如此,如果法院认定这些指控属实,这可能标志着 Facebook 作为一家公司的转折点。

FTC 希望通过提起诉讼来实现的并不是彻底关闭 Facebook。 相反,FTC 旨在打击 Facebook 所谓的非法行为,以使社交网络市场再次更具竞争力。

以下是 FTC 对 Facebook 的所有指控,以及如果 Facebook 被判有罪可能做出的改变。

FTC 声称 Facebook 做了什么?

多年来,Facebook 一直在非法维持个人社交网络的垄断地位,其做法使其他公司无法竞争。

这就是联邦贸易委员会在其诉讼中所声称的,称这些结论是在包括来自 46 个州的总检察长在内的长期调查后得出的。

诉讼重点的一个关键领域是 Facebook 收购竞争对手的应用程序,这基本上消除了自己的竞争。

特别是,FTC 对 2012 年收购 Instagram 和 2014 年收购 WhatsApp 提出异议。

Instagram 收购

2012 年,Instagram 是 Facebook 的新兴竞争对手。Facebook 没有与 Instagram 的产品保持竞争力,而是以 10 亿美元的价格收购了该公司。

FTC 表示,此次收购既消除了 Instagram 带来的威胁,也使其他个人社交网络公司更难以竞争。

WhatsApp收购

WhatsApp 在 2014 年是移动消息传递的全球领导者,使其成为 Facebook Messenger 的强大敌人。 Facebook 通过 190 亿美元的收购交易消除了这一威胁。

FTC 表示,此次收购消除了 WhatsApp 在社交网络领域与 Facebook 竞争的可能性,并使其他公司更难在移动消息领域进行竞争。

对第三方软件施加条件

FTC 对 Facebook 的指控还包括对第三方软件施加反竞争条件的指控。

众所周知,Facebook 会切断软件开发人员对其平台有价值的互连的访问,例如允许其他应用程序与 Facebook 交互的 API。

据称,Facebook 仅向开发人员提供关键 API,条件是他们从未创建可能与 Facebook 提供的功能竞争的功能。 如果违反该条件,则开发者的应用程序将不再被允许与 Facebook 交互。

Facebook 执行此政策的一个例子是 Twitter 现已解散的应用程序 Vine。 该应用程序捕捉和分享短视频的能力与用户在 Facebook 上的操作非常相似。

作为回应,Facebook 切断了 Vine 对其 API 的访问,这意味着用户无法再从 Vine 访问他们的 Facebook 好友列表。

Facebook会发生什么?

目前,没有一场漫长的法庭斗争,什么都不会发生。 FTC 是一个强大的组织,但它不能强迫 Facebook 做任何事情而不证明该公司的所作所为是非法的。

但是,如果 FTC 在法庭上证明其案件,那么可能会发生以下情况:

  • Facebook 将被要求剥离其资产,包括 Instagram 和 WhatsApp。
  • Facebook 将被禁止对软件开发商施加反竞争条件。
  • Facebook 将被要求为未来的并购寻求事先通知和批准。

有关完整的详细信息,可在此处下载 53 页的完整诉讼 PDF。

竞争局局长的声明

竞争局局长伊恩康纳就诉讼提供以下声明:

今天,联邦贸易委员会批准了一项投诉,指控 Facebook 从事反竞争行为,以非法维持其在个人社交网络中的垄断地位。 委员会的投诉称,Facebook 多年来一直在努力通过反竞争收购和针对潜在和新生竞争对手的行动来维持其垄断地位。

今天的执法行动旨在恢复这一重要行业的竞争,并为未来的竞争对手提供发展和创新的基础,而不会受到被 Facebook 压垮的威胁。 委员会要求的救济包括解除 Facebook 先前对 Instagram 和 WhatsApp 的收购,并禁止 Facebook 参与帮助其主导个人社交网络市场的其他反竞争做法。

我们与来自全国各地的司法部长协调提出这些索赔,我们非常感谢参与这项调查的所有执法者的合作努力。 我要感谢委员会的工作人员为提出这一投诉所做的异常辛勤工作,特别是最近成立的技术执法部门的工作人员
分配。

委员会工作人员在过去 18 个月中取得的成就令人瞩目。 我们期待在法庭上而不是在媒体上起诉并赢得此案,因此我们目前不会进一步评论。 美国公众应该拥有一个竞争激烈且充满活力的个人社交网络市场,我们正在采取这一行动来恢复促进创新和消费者选择所必需的竞争活力。

资源: 联邦贸易委员会

来自 Facebook 的声明

Facebook 关于诉讼的第一个也是迄今为止唯一的公开声明是以下推文:

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